François Fontaine

Supernature

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Regarding Supernature, François Fontaine evoques to an “Imaginary Safari”. The photographs taken from wildlife documentaries with a Leica film camera, are details from moving images. Like a hunter, he sets his focus and chooses the right moment. Instinctively, he looks for images which he describes as “chromatic and dream-like”. Memories of stickers, of playing cards, of illustrated books, of comic books ; they seem to emanate from a half-awaken child's dream.

After more than thirty years spent traveling around the globe, the artist returns to the exploration of the fantasies that had inspired his relentless search for beauty and exoticism. Driven primarily by his emotions, François Fontaine captures the hidden bits of imagination that lie between the folds of reality and within his images. Over the years he finalizes a shooting technique which gives the silhouettes he captures the blurry aspect of memories and of the hazard of thoughts, and to his photographs a pictural texture.

Born in 1968 in Paris, France, François Fontaine studied the history of art before pursuing his passion for traveling and photography. He travels across South-East Asia, then lives in Spain, leaves for visits China, India and Japan. He also does a round the world trip via Easter Islands. His journeys are punctuated by long series, with titles more evocative of poetry than documentary, such as : Poésie urbaine (Urban Poetry), Les Fleurs de la nuit (Night Flowers), Au fil du Mékong (Along the Mekong River), Lost in China, Silenzio ! Mémoires de cinéma (Movie Memories), Rêve d’Orient (Oriental Dream) ...

Pauline de Laboulaye

FR

A propos de Supernature François Fontaine évoque un « safari imaginaire ». Prises avec un appareil Leica analogique à partir de documentaires animaliers, ces photographies sont des détails de film. Comme un chasseur, il prépare sa mise au point et choisit son moment, travaillant de façon instinctive à la recherche d’images qu’il qualifie de « chromatiques et oniriques ». Souvenirs de vignettes, de cartes de jeux, de livres illustrés ou de bandes dessinées, elles semblent émaner d’un rêve d’enfant à demi éveillé.

Après plus de trente ans de voyages à travers la planète, l’artiste revient explorer les fantasmes qui ont inspiré son inlassable recherche de beauté et d’exotisme. Guidé avant tout par son émotion, il capte la part d’imaginaire qui se cache dans les plis de la réalité et de ses images. Avec les années, il met au point une technique de prise de vue qui donne à ses silhouettes le flou des souvenirs et des pensées vagabondes, et à ses photographies une texture picturale.

Né en 1968 à Paris, François Fontaine a étudié l’histoire de l’art avant de se consacrer à sa passion des voyages et de la photographie. Il sillonne l’Asie du Sud-Est, puis vit en Espagne, part en Chine, en Inde, au Japon et fait le tour du monde en passant par l’Île de Pâques. De longues séries thématiques aux titres plus poétiques que documentaires ponctuent son parcours : Poésie urbaine, Les Fleurs de la nuit, Au fil du Mékong, Lost in China, Silenzio ! Mémoires de cinéma, Rêve d’Orient…

Pauline de Laboulaye

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